As abelhas que nidificam nas caixas mais quentes, entretanto, sofreram múltiplas mudanças perturbadoras.

 

As abelhas que nidificam nas caixas mais quentes, entretanto, sofreram múltiplas mudanças perturbadoras. (Divulgação)

 

Por Amanda Morris

Um novo estudo da Northwestern University e do Chicago Botanic Garden descobriu que a mudança climática pode levar à extinção local de abelhas no Arizona e outros climas naturalmente quentes.

Em um experimento de campo de dois anos que alterou a temperatura dos ninhos de abelhas para simular um clima futuro mais quente, 35% das abelhas morreram no primeiro ano e 70% morreram no segundo ano. Isto é comparado a uma taxa de mortalidade de 1 a 2 por cento no grupo controle.

“As temperaturas projetadas parecem estar empurrando esta espécie contra seus limites fisiológicos”, disse Paul CaraDonna, da Northwestern, que liderou a pesquisa. “Esta é uma evidência de que poderemos ver a extinção local da variedade desta espécie (Osmia ribifloris), o que é bastante sério”.

Esta espécie de abelha (Osmia ribifloris) é nativa do oeste dos Estados Unidos e norte do México. Este tipo particular de abelha solitária constrói ninhos dentro de buracos e rachaduras em tocos de árvores mortas. Como um polinizador primário de arbustos manzanita na natureza, esta abelha pouco estudada pode ter um grande efeito em seu ecossistema.

“Polinizadores nativos são uma parte muito importante do que faz a natureza funcionar sem problemas”, disse CaraDonna, especialista em ecologia de polinização. “Estima-se que cerca de 90% de todas as plantas florescentes se beneficiam da polinização animal. Isso acaba em cerca de mais de 300.000 espécies de plantas em todo o mundo ”.

Para estudar como a mudança climática afeta as abelhas, a equipe de CaraDonna montou três tipos de ambientes de nidificação nas montanhas de Santa Catalina, no Arizona, onde as abelhas prosperam. A equipe manipulou as temperaturas dos ninhos pintando-as para simular climas passados, presentes e futuros. A equipe pintou um terço dos ninhos de preto para absorver mais calor radiante, simulando um futuro clima previsto para os anos de 2040 a 2099. Ao pintar outro terço com um tratamento reflexivo e refrescante, a equipe enviou o terceiro dos ninhos de volta. no tempo para um clima semelhante ao da década de 1950. Como controle, a equipe pintou os últimos terceiros ninhos com uma tinta transparente, deixando sua cor natural de madeira para um grupo de controle. O experimento incluiu 90 ninhos no total, cada um abrigando de 2 a 15 abelhas.

“É muito baixa tecnologia, mas funciona”, disse CaraDonna sobre o experimento. “O campo é tão remoto que algo mais de alta tecnologia com painéis solares ou uma fonte de energia estava fora de questão.”

CaraDonna fez o experimento duas vezes durante duas temporadas seguidas. As abelhas experimentaram os ambientes alterados desde o início do desenvolvimento das larvas até a metamorfose e a diapausa adulta, que é um termo para descrever a hibernação dos insetos. CaraDonna observou que as abelhas em ninhos simulando climas passados e atuais acordaram da diapausa e surgiram em fevereiro, o que é normal.

As abelhas que nidificam nas caixas mais quentes, entretanto, sofreram múltiplas mudanças perturbadoras. As taxas de mortalidade não só eram notavelmente altas, como também saíam da diapausa por um período de tempo muito mais longo. Enquanto as abelhas nesta área tipicamente emergem da diapausa ao longo de 10 a 15 dias, as abelhas no tratamento de aquecimento surgiram ao longo de 50 dias.

“Isso sugere que eles estão respondendo a um ambiente estressante”, disse CaraDonna. “Como os tempos de emergência são alterados, eles agora têm potencialmente menos recursos florais disponíveis para eles como população, e pode ser muito mais difícil encontrar parceiros”.

CaraDonna também notou que as abelhas nos ninhos mais quentes emergiram com corpos menores e gordura corporal mais baixa. Ele acha que isso ocorre porque as temperaturas mais quentes fazem com que o metabolismo das abelhas aumente durante a diapausa, de modo que elas queimam mais rapidamente as reservas de gordura, o que pode ser problemático por natureza quando elas emergem.

“Para os insetos, o tamanho é um grande negócio”, disse ele. “Maior geralmente é melhor. Significa que você tem maiores reservas de energia, o que significa que você pode resistir a mais tempestades. Como uma abelha, isso significa que você provavelmente é capaz de reproduzir mais, o que tem implicações para a estabilidade da população.”

CaraDonna acredita que essas abelhas poderiam subir mais as montanhas para climas mais frios no futuro, mas isso as levará para longe das plantas manzanita, que são sua principal fonte de alimento. Isso não teria apenas consequências para as abelhas, mas também para as plantas que dependem delas para a polinização.

“Esta abelha é provavelmente um dos melhores polinizadores para esta espécie de planta, por isso, se você tirar o polinizador, você pode tirar a planta a longo prazo”, disse ele. “Precisamos entender como a natureza funciona e ver como ela responde a importantes fontes de variação. Caso contrário, não temos a capacidade de mantê-la segura”.

Referência:

CaraDonna PJ, Cunningham JL, Iler AM.

Experimental warming in the field delays phenology and reduces body mass, fat content and survival: Implications for the persistence of a pollinator under climate change.

Funct Ecol. 2018;00:1–12


EcoDebate, 02-07-2018.

0 comentários | Escrever comentário